专注技术 让医生和患者放心的肿瘤精准医疗

2018-03-29 18:59 来源:丁香园 作者:元码基因
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3268535644913682297-14.jpg田埂
博士,首席执行官

毕业于中国科学院研究生院,元码基因联合创始人、首席执行官兼首席科学家,全国卫生产业管理协会副主任委员,中国肿瘤基因组协作组(CCGC)成员,国际肿瘤基因组(ICGC)成员。

曾任清华大学基因组与合成生物学中心主任,华大基因华北区第一负责人,天津华大创始人总经理。参与多项 863、973 项目,以通讯作者和第一作者发表文章 10 余篇,拥有发明专利 10 余项。

在众多肿瘤精准医疗基因检测公司中,作为「技术流」的元码基因一直被业内人士所熟知,凭借过硬的技术和超快的反应速度,元码已经成为「专业机构背后的专业机构」,是医院和大型诊断企业肿瘤基因检测项目的首选合作伙伴。但因为独特的商业模式,元码基因并不被普通大众所熟知,今天,让我们走进元码基因这个医院背后的「专业机构」的联合创始人 CEO 田埂博士,共叙肿瘤精准医疗的今天明天和未来。

记者:元码基因出于哪些原因选择了被普遍认为是「不治之症」的癌症作为主攻方向?

田埂:首先,并不是所有的癌症都是「不治之症」,在美国早期乳腺癌的治愈率已经超过 90%。随着靶向治疗、免疫治疗、细胞治疗等新技术的出现,以及体检和癌症早期筛查技术的推广,虽然人类还不能解决所有癌症的治疗问题,但是我们已经距离将癌症变成一种「慢病」的目标越来越接近了。摆在我们面前的癌症治疗的两个方向:一方面是研发更多的新药,另外一方面则是帮助每一个病人找到自己最适合的治疗方案(药物),因为个体差异,癌症治疗并没有百试百灵的治疗方案,且每种治疗方案都有毒副作用,如何选择更适合患者的个性化诊疗方案就变得尤为重要。而我们就是要做这样一个事业,为每一个患者找到最适合自己的治疗方案。

记者:在普通大众眼里,基因检测还是非常高精尖的技术,但是在市场上也有比较廉价的消费级基因检测产品,癌症的基因检测有何特点?技术要求是不是更高?

田埂:基因检测已经从象牙塔,飞入寻常百姓家,消费者可以直接在线购买以很低的价格「体验」基因检测、酒精代谢能力等基因检测项目,也引起了社会上的一些关注。让老百姓误以为基因检测是很简单的事情。消费级的基因检测对于准确度的要求不高,并且对检测灵敏度的要求不高,因为人是二倍体,只要检测到最多两个拷贝就可以,因此,技术难度不大,而且可以把成本降低。

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但诊断级基因检测,如癌症的基因检测则复杂的多,从上图可以看出,癌症存在所谓「异质性」,也就是说,表面看都是癌症,其实里面的遗传特征是很不一样的,而基因检测,就是要检测这种遗传特征,因此需要在数十数百数千甚至上万个分子里面找到有用药价值和临床价值的变异,这对技术的要求就高出很多倍。

记者:我们看到很多基因检测技术,比如 PCR 技术和芯片技术等,那么哪种基因检测技术才是最准确有效的技术?

田埂:首先,癌症的「异质性」让癌症的基因检测难度远远大于普通的基因检测,而突变的多样性也使得检测这些突变很难通过一种技术一步到位的完成。比如:赫赛汀是一个叫 HER2(ERBB2)基因的靶向药物,正常的 HER2 基因只有一个拷贝,目前临床主流的技术就是荧光原位杂交(FISH 技术)。但是 FISH 技术操作很复杂,也无法检测点突变。而检测单个基因位点突变的技术,则是 PCR 技术为主,比如肺癌用药易瑞沙,就是 EGFR 基因的突变为主,使用较为灵敏的 arms PCR 技术就可以实现。

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随着越来越多的靶向基因被发现,更多的靶向治疗的药物被开发出来,需要同时对多种药物的靶点进行检测,PCR 技术已经无法满足,因此,大规模平行测序技术 NGS 就成为了癌症基因检测的首选。

NGS 技术可以同时对大量的基因进行检测,检测多种突变形式,并且可以保持很高的检测灵敏度。而且价格在不断的降低,已经可以到临床使用的价格范围。NGS 技术被一致公认为基因检测技术未来的发展方向。

记者:实现癌症「慢病」管理,什么最关键?

田埂:靶向治疗、细胞治疗、免疫治疗和癌症疫苗似乎已经注定是癌症治疗的未来了,但到目前为止,没有一种方案是能「包治百癌」的,没有一种治疗方案是不会产生耐药的,那怎么才能做到将癌症作为一种慢病来管理呢?

这是考验人类知识和智慧的事情,更是争分夺秒和癌症做斗争的时候,这时候,第一,要有好的武器(药物和治疗方案),第二需要精确「制导」。癌症的精准医疗就是要解决「精确制导」的问题,准确的检测,以及监控癌症在整个治疗过程,帮助医生选择合适的治疗方案,并跟据病情进行调整。

记者:在治疗过程中基因检测的作用很大,那么在康复过程中,是不是就不需要基因检测了?

田埂:癌症之所以难治,还有一个重要的原因是复发,目前唯一能治愈癌症的方法就是手术,能手术切除的癌症,首选就是手术切除。手术切除后的病人,进行其它的辅助治疗方法之后,就进入了康复期,治疗的重点改为调节免疫力、缓解不良症状和让病人自然恢复。

但是癌症的复发是让病人和医生都很头疼的事情,因为往往复发的发现,跟初次发现癌症一样,都是很难在早期,对于已经接受了治疗的病人而言,复发发展很快,难以治疗,初次治疗后监控癌症的复发是一个难题,目前的监控癌症复发的方法,主要是通过 CT 检测,当 CT 检测能看到肿物时,往往病情已经进入快速发展时期,错过了最佳治疗时期。

目前通过 ctDNA 液体活检,则可以比影像学提前两周到半年找到复发的蛛丝马迹,给医生的治疗争取宝贵的时间,并且可以直接提供治疗方案建议,可以说是最接近理想的癌症复发检测技术。

所以,强调癌症的慢病管理是非常关键的。在手术之后,或者在用药之后,要持续的定期的进行相关的基因检测,来监控疾病发展的最新进展。这样才能更为有效的、及时的发现在临床症状之前的身体的真实状况,做到早发现、早干预、早治疗。

记者:元码基因如何看待癌症精准医疗在中国的发展,并如何定位?

田埂:在中国医疗的主体是医院,因此提升医院的精准医疗支撑能力是在中国的医疗现状里提高精准医疗水平的关键。

现阶段,医院开展精准医疗相关项目的难点在于,精准医疗更多的是基因检测技术和平台的集合,不是采购一台设备能解决的,更不是一两名技术人员能支撑的,需要从技术人员、软硬件支撑系统、临床项目、报告解读等很多能力的整合,这些能力是对医院非常大的考验。

元码基因要做的事情就是给医院提供一整套解决方案,帮助医院迅速提升精准医疗支撑能力,从而服务临床需求,提升医院精准医疗转化能力,同时提升医院的科研能力。

记者:元码基因如何能实现自己的目标,并在激烈的竞争中脱颖而出?

田埂:元码的创业研发团队拥有超过十年的精准医疗研发经验,同时拥有十五年以上实验室建设和管理经验,这些保证了元码实现自己定位和目标的基础能力。

经过三年的发展,元码已经建设了 10 余家合作医院的精准医疗中心,这些中心已经有超过两年的运行经验,过数万例的样本检测量,目前运行情况都很好,这也证明元码的基础能力在实际的应用中取得了很好的效果。我们的合作医院对元码的工作都十分满意,并且医院的实验室高效的运行,支撑这些医院成为区域性的标杆医院,形成了区域性的精准医疗「医联体」,随着研究成果的不断转化,医院从医生到医院管理层,以及病人都从中获益,因此,可以说是形成了「数赢」的局面。

元码的核心技术更是元码赖以生存的核心,从成立到现在,元码已经申请了数十项专利,其中 Ucap、DeCap 和 Tcap 是元码的核心专利,这些专利技术,使得元码的基因检测相较其它技术,更加准确,灵敏度也更高,技术驱动是元码的基础,也是我们区别与同行最主要的特征。

记者:精准医学的未来,元码的未来?

田埂精准医学从重新被定义到现在已经有三年的时间,三年来从最初的疯狂到现在逐渐明朗和冷静,临床对精准医疗的认识在一步一步清晰,对精准医疗的接受度在不断提高。未来的医疗模式,都是以精准医疗为基础,从精准预防到精准治疗到精准康复,这就是精准医疗的未来。

我愿倾终身,致力于将精准医疗的理念和技术应用于临床,而元码则是一群有着共同理想的人,愿用自己所学所长为医疗事业做些事,最重要的,为所有的病人做力所能及的事情,减少病人痛苦,促进早日康复。愿人间有爱,天下无癌!

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编辑: 周昊

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